Press "Enter" to skip to content

Encarcelan durante 18 meses al piloto que organizó el condenado vuelo del joven santafecino Emiliano Sala

David Henderson, el empresario condenado, culpado de un delito de aviación

El piloto que organizó el vuelo en el que murió el futbolista Emiliano Sala ha sido encarcelado durante 18 meses.

David Henderson, el empresario condenado por organizar el vuelo que se estrelló en el Canal de la Mancha, fue sentenciado el viernes en el Tribunal de la Corona de Cardiff.

El mes pasado fue declarado culpable de un delito de aviación, pero el abogado de Henderson ha dicho que su equipo jurídico estudiará la posibilidad de recurrir la condena.

Andrew Shanahan, de Shanahan’s Solicitors, dijo: “Ahora que el caso ha concluido en el tribunal de la corona, el Sr. Henderson desea presentar formalmente sus respetos a las familias de Emiliano Sala y David Ibbotson.

“Es importante señalar que la Autoridad de Aviación Civil siempre ha aceptado que la forma en que se organizó y operó el vuelo no fue la causa del accidente del avión.

“En su momento, el juez de instrucción tomará la decisión definitiva sobre la causa del accidente, pero un informe preparado por la División de Investigación de Accidentes Aéreos sugiere que un fallo en una parte del sistema de escape de la aeronave hizo que el Sr. Ibbotson quedara incapacitado y, por tanto, no pudiera mantener el control de la aeronave.

“La Autoridad de Aviación Civil siempre ha aceptado que la aeronave tenía un mantenimiento adecuado y, por lo tanto, cualquier defecto no era conocido ni previsto por el Sr. Henderson.

“Ahora estudiaremos si apelamos la condena y/o la sentencia”.

Rob Bishton, director del grupo de seguridad y regulación del espacio aéreo de la Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido, dijo: “Nuestros pensamientos permanecen con las familias y amigos que se vieron afectados por este trágico accidente en enero de 2019. Los vuelos comerciales ilegales representan un riesgo significativo para la seguridad y eso se refleja en la decisión del tribunal hoy”.

“El sistema de aviación se basa en la integridad de todos los implicados. Cualquiera que opere un vuelo comercial debe tener siempre la licencia y las aprobaciones necesarias.”

La pequeña avioneta en la que viajaba Sala, de 28 años, se estrelló en el Canal de la Mancha frente a la costa de Guernsey en una tarde de tormenta de enero de 2019, durante un viaje desde su club francés de Nantes al Cardiff City, que lo había fichado en un traspaso multimillonario.

El delantero argentino y el piloto David Ibbotson, de 59 años, murieron en el incidente.

El operador de la aeronave, David Henderson, de 67 años, organizó el vuelo con el antiguo agente futbolístico William “Willie” McKay, pero no pudo pilotar el avión él mismo porque estaba de viaje con su mujer en París.

En su lugar, pidió al Sr. Ibbotson, que volaba habitualmente para él a pesar de no tener licencia de piloto comercial ni cualificación para volar de noche, y cuya habilitación para pilotar el avión americano, un Piper Malibu monomotor, había caducado.

El jurado escuchó cómo, momentos después de enterarse de que el avión había caído, Henderson envió un mensaje de texto a varias personas diciéndoles que guardaran silencio.

Henderson admitió ante el tribunal que temía que se investigaran sus negocios.

Estaba siendo juzgado en el Tribunal de la Corona de Cardiff acusado de poner en peligro la seguridad de una aeronave en una acusación presentada por la Autoridad de Aviación Civil (CAA).

Henderson ya se ha declarado culpable de otro delito, el de intentar dar de alta a un pasajero sin permiso o autorización válidos.

El juez Foxton sentenció a Henderson éste 12 de noviembre, pero según el sitio web de la CAA, la pena por poner en peligro la seguridad de un avión es de hasta cinco años de prisión.

Kate Staples, consejera general de la Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido, declaró: “Nuestros pensamientos permanecen con las familias y amigos que se vieron afectados por este accidente en enero de 2019.

“La seguridad de la aviación se basa en la integridad de todos los involucrados en la industria.

“La actividad ilegal e insegura como la del Sr. Henderson es inaceptable y la Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido siempre buscará perseguir la actividad ilegal”.

El jurado, compuesto por siete hombres y cinco mujeres, tardó siete horas y media en condenar a Henderson.

El jurado escuchó cómo, momentos después de enterarse de que el avión había caído, Henderson envió un mensaje de texto a varias personas diciéndoles que se mantuvieran en silencio, advirtiéndoles que eso “abriría una caja de Pandora”.

El padre de tres hijos y ex oficial de la RAF admitió ante el tribunal que temía que se investigaran sus negocios.

El fiscal Martin Goudie QC dijo que Henderson había sido “imprudente o negligente” en la forma en que operaba el avión, poniendo su negocio por encima de la seguridad de los pasajeros al utilizar un avión autorizado y contratar a pilotos que no estaban cualificados ni eran competentes para realizar los vuelos.

El Sr. Goudie dijo que Henderson había creado una cultura de incumplimiento de las normas de navegación aérea entre los pilotos que contrataba.

El propietario del avión, Fay Keely, había dicho a Henderson que no permitiera al Sr. Ibbotson volver a pilotar el avión después de que la Autoridad de Aviación Civil (CAA) se pusiera en contacto con él por dos infracciones del espacio aéreo que había cometido.

A pesar de ello, Henderson permitió que el Sr. Ibbotson siguiera volando, y en un mensaje al piloto le dijo: “Ambos tenemos la oportunidad de ganar dinero con el modelo de negocio, pero no si molestamos a los clientes o llamamos la atención de la CAA”.

Henderson no disponía de un Permiso de Transportista Extranjero (FCP), necesario para volar con pasajeros en el avión estadounidense, ni de un Certificado de Operador Aéreo (AOC), que debía obtener.

Durante el juicio, Goudie acusó a Henderson de mentir en sus declaraciones a los investigadores y de dirigir un “equipo de vaqueros”, tras interrogar al acusado sobre la razón por la que no guardaba información básica sobre sus pilotos.

En su discurso final, afirmó que Henderson dirigía una “organización incompetente, indocumentada y deshonesta”.

Pero Stephen Spence QC, el defensor, dijo que las acciones de su cliente eran “puramente un problema de papeleo” y no habían dado lugar a una probabilidad de peligro.

Dijo que su cliente sabía que el Sr. Ibbotson, que había estado volando durante décadas y había acumulado alrededor de 3.500 millas de vuelo, era un piloto experimentado.

Y que el Sr. Ibbotson, como piloto de ese vuelo, había sido el encargado de asegurar su regreso a casa.

Dijo al tribunal que la única diferencia entre una licencia comercial y la licencia privada que tenía el Sr. Ibbotson era si se podía llevar pasajeros por dinero o no, y no sobre la capacidad.

Henderson también argumentó en el estrado que había telefoneado a la Sra. Keely después de que ésta prohibiera al Sr. Ibbotson volar y la convenció de que le dejara pilotar de nuevo.

La Sra. Keely dijo que no recordaba dicha llamada.

Henderson se enfrentaba a penas máximas de cinco años de prisión por poner en peligro el avión y de dos años por el cargo menor.

Copyright © 2021 Diana Casco Network / PanPress.Eu / SalaStampa.Eu – Derechos Reservados